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¿Necesita Un Monovolumen Con Tracción Total?

Publicado por Auto.com Staff | Apr 5, 2019

La misión principal de una minivan es transportar personas, más que incluso los SUV más populares que representan más del 30 por ciento de las ventas de vehículos nuevos.

Sin embargo, mientras que más de la mitad de los SUV están equipados con tracción en todas las ruedas o en las cuatro ruedas, Toyota se destaca entre los fabricantes de minivan al ofrecer tracción en todas las ruedas, que se instala en aproximadamente el 17 por ciento de los Siennas vendidos en los Estados Unidos En contraste, aproximadamente el 60 por ciento de los SUV Toyota Highlander están equipados con tracción total.

Ese porcentaje aparentemente es suficiente para satisfacer a los contadores en Toyota, que tiene el nicho de minivan con tracción en todas las ruedas para sí mismo; los principales rivales de la Sienna parecen no tener prisa por tratar de romper ese monopolio.

Todd Breneiser, director de planificación de productos del Grupo Chrysler, dijo que los propietarios de minivan de Chrysler no están clamando por tracción en las cuatro ruedas. Chrysler ofreció tracción total en sus minivans a partir de 1991, pero la abandonó en 2004 porque los ejes de la transmisión trasera interfirieron con los nuevos asientos Stow 'n Go que se doblan en el piso.

“Hay una minoría vocal que realmente quisiera tener la tracción en las cuatro ruedas, y eso es en las mismas partes del país donde vemos los altos índices de aceptación de otros vehículos con tracción en las cuatro ruedas, pero para la población en general, no lo haría. No creo que tenga una gran demanda”, dijo Breneiser en una entrevista telefónica.

“Todos los años salimos e investigamos qué les gusta a los clientes del vehículo, qué no les gusta. Nuestros clientes continúan regresando a nosotros y no tenemos tracción total”, agregó.

Con las ruedas delanteras, las minivans están bien equipadas para manejar al menos cantidades moderadas de nieve, dijo Breneiser, y los neumáticos de invierno pueden mejorar la tracción, por lo que la tracción total no es una obligación para la mayoría de los conductores.

El editor ejecutivo de Cars.com, Joe Wiesenfelder, está de acuerdo en que la tracción en las cuatro ruedas, aunque es bueno tenerla, puede no ser necesaria. 

“Mi forma de pensar para Chicago ha sido durante mucho tiempo que generalmente es innecesario, especialmente en comparación con la tracción delantera, pero eso se debe a que tenemos una buena remoción de nieve y prácticamente no hay colinas. Es más probable que opte por la tracción en las cuatro ruedas para las personas que atraviesan colinas o lugares con remoción de nieve inadecuada”, dijo Wiesenfelder, y agregó: “Aquí en Chicago, es la diferencia entre desplazarse en una o dos tormentas al año, y moverse un poco más fácil el resto de la temporada”.

“Probé una Sienna 2014 con tracción total durante el peor clima de este año”, dijo el Editor en jefe de Cars.com, David Thomas. “Me impresionó la cantidad de tracción que recibía de una parada en las carreteras llenas de hielo y nieve. La Sienna simplemente no resbaló. Conduje una Dodge Grand Caravan en un clima similar semanas antes y me llevó a casa, pero no tenía ese agarre”.

Wiesenfelder observó que las Siennas con tracción en todas las ruedas vienen con neumáticos de carrera plana, que son más costosos de reemplazar que los neumáticos convencionales, y no tienen llanta de repuesto.

Además, las versiones de tracción total del Sienna pierden el asiento central en la segunda fila y la función de punta de la segunda fila (aunque los asientos aún se deslizan), y tienen capacidad para siete pasajeros. La capacidad de carga no se modifica en los modelos con tracción en todas las ruedas. La economía de combustible también es menor en los modelos con tracción en todas las ruedas en comparación con la tracción delantera.

Chrysler creó la minivan moderna en 1984 y, como marcó su 30º año de producción, continuó liderando la industria en ventas por un amplio margen.

Las ventas combinadas de la Chrysler Town & Country y Dodge Grand Caravan fueron 246.307 en 2013. Entre otros jugadores importantes, Honda vendió 128.987 Odysseys (por lo que es el modelo individual más vendido), y Toyota vendió 121.117 Siennas.

El portavoz de Honda, Chris Martin, dijo que los concesionarios en las zonas nevadas del país continúan solicitando una minivan con tracción en todas las ruedas, pero notó que la Odyssey supera a la Sienna sin ella.

Con los SUV de Honda, el Pilot y el CR-V, la tracción total es un ingrediente esencial, ya que representa aproximadamente el 65 por ciento de la mezcla. Con la Odyssey, Honda no quiere meterse con el éxito.

“Cuando agregas AWD a un modelo, afecta el empaque y la eficiencia del combustible, dos de las grandes fortalezas de la Odyssey en comparación con la competencia”, dijo Martin en un mensaje de correo electrónico. Los fabricantes de automóviles pueden cambiar de opinión, pero Breneiser de Chrysler no sonaba como alguien que está perdiendo el sueño por la situación actual.

“Hay clientes que sí lo quieren, y continuamos monitoreando eso, pero para la gran mayoría de los compradores de minivan de todos los fabricantes, esa no es la voz más fuerte”, dijo.

En este momento, el Toyota Sienna sigue siendo el único monovolumen con una insignia AWD. Vehículos como el Chrysler Pacifica, Honda Odyssey y Kia Sedona solo tienen tracción delantera, manteniendo el impacto en la economía de combustible y las opciones de configuración del asiento que se obtienen al no tener tracción total. Los conductores de esos vehículos pueden agregar neumáticos de invierno a su camioneta si están realmente preocupados por la tracción en el invierno.

Para los compradores que buscan un vehículo con capacidad para 7 y tracción en las cuatro ruedas a la vez, las opciones fuera de una minivan Toyota incluyen vehículos deportivos utilitarios grandes, como el Ford Expedition y Chevrolet Tahoe o Suburban; los SUV “crossover” como el Chevrolet Traverse, el Ford Explorer, el Honda Pilot y el Toyota Highlander también tienen asientos en la tercera fila. Incluso nos gustó el Volkswagen Atlas, tanto que compramos uno y lo llamamos nuestro ganador de Lo mejor de 2018.